ūüáßūüá∑ A Guia Naturalista em Campo: Cigana ‚Äď uma ave pr√©-hist√≥rica entre n√≥s

Uma das aves mais vistas na Reserva Mamirauá, as ciganas possuem dedos com garras nas asas quando filhotes e têm digestão semelhante a de bois!

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As Ciganas (Opisthocomus hoazin) est√£o entre as aves com apar√™ncia mais marcante dentre as 377 esp√©cies que ocorrem na Reserva Mamirau√°. Alguns guias locais dizem que esses animais ganharam esse nome popular porque aparentam usar maquiagem azul em volta dos olhos. Pra mim, esses animais passam uma vibe mais ‚Äúrock star‚ÄĚ com essas penas compridas e eretas no topo da cabe√ßa, os olhos vermelhos destacados e as cores escuras predominantes pelo corpo.

Outra caracter√≠stica f√≠sica especial dessas aves √© a presen√ßa de dedos com garras nas asas dos filhotes, mas que se perdem na fase adulta. Essas garras s√£o √ļteis pois auxiliam os juvenis na locomo√ß√£o. Quando amea√ßados, os filhotes podem se jogar dos ninhos suspensos para a √°gua logo abaixo, nadar at√© a vegeta√ß√£o nas margens e escalar de volta quando for seguro. As Ciganas ganharam o t√≠tulo de ‚Äúf√≥sseis viventes‚ÄĚ por esse ap√™ndice nas asas, presentes tamb√©m nos f√≥sseis encontrados de Archeopteryx, animal extinto que seria o elo entre os r√©pteis e as primeiras aves.

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Uma ave ou um boi? ūü§Ē

Entretanto, n√£o √© apenas o visual que diferencia a esp√©cie, esta ave √© a √ļnica no mundo a apresentar um sistema digest√≥rio semelhante ao dos ruminantes! Assim sendo, as Ciganas tem uma dieta fol√≠vora, com digest√£o da celulose proporcionada por bact√©rias simbiontes que vivem em seus grandes papos. Estes inclusive s√£o respons√°veis pelo aumento da massa corp√≥rea do animal e isso reflete na baixa capacidade de voo das Ciganas (de fato estas n√£o voam elegantemente).

Todos esses atributos singulares fazem com que as Ciganas tenham ganhado uma ordem (Opisthocomiformes) e uma Fam√≠lia (Opisthocomidae) pr√≥prias, mas no passado j√° estiveram associadas aos galin√°ceos (ordem Galliformes), aos turacos (fam√≠lia Musophagidae), aos pombos (fam√≠lia Columbidae), aos cucos (ordem Cuculiformes), entre outros. A hist√≥ria evolutiva da esp√©cie Opisthocomus hoazin e a rela√ß√£o desta com os demais grupos de aves ainda n√£o est√£o totalmente esclarecidas, sendo necess√°rios mais estudos e talvez mais registros f√≥sseis, o que com certeza √© bem mais dif√≠cil de obter. De qualquer maneira a ci√™ncia nunca se deteve diante das dificuldades e, portanto, a busca continua (felizmente, para os eternos curiosos como eu! ūüėĬ†).

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Créditos (fotos e texto): Cynthia Lebrão

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