ūüáßūüá∑ A Guia Naturalista em Campo: Vit√≥ria-r√©gia

Muito conhecida por ser uma das maiores plantas aqu√°ticas do mundo, com folhas que podem chegar a 2 metros de di√Ęmetro e que aguentam at√© 40 kg!

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√Č imposs√≠vel pensar em algum cen√°rio Amaz√īnico sem a presen√ßa da bel√≠ssima Vit√≥ria-r√©gia (Victoria amaz√īnica). Sendo a Amaz√īnia uma terra de gigantes, as plantas n√£o ficariam de fora. Algumas fotos famosas da planta mostram crian√ßas em cima dos grandes discos que emergem das √°guas calmas e barrentas da Bacia Amaz√īnica.

O processo de poliniza√ß√£o das Vit√≥rias-r√©gias √© muito espec√≠fico (e por isso muito interessante!) j√° que √© realizado apenas por besouros do g√™nero Cyclocephala. As flores brancas (que surgem no per√≠odo de pico da cheia, quando a √°gua atinge os lagos internos) se abrem ao crep√ļsculo e passar√£o a noite abertas, atraindo os besouros gra√ßas √† emiss√£o de calor e de um forte aroma. Voc√™ j√° ouviu falar da Dama-da-noite? Se sim, sabe que ela recebe esse nome por exalar um forte perfume √† noite, neste caso para atrair mariposas, e talvez saiba que se trata tamb√©m de uma flor branca, a cor clara facilita a identifica√ß√£o a noite sendo comum nas plantas que s√£o polinizadas por animais noturnos (besouros, mariposas, morcegos). As duas plantas, portanto possuem um mecanismo muito parecido para atrair os polinizadores.

Voltando as Vit√≥rias-r√©gias, uma vez atra√≠do o besouro, a flor se fecha e o inseto ficar√° preso nela at√© a pr√≥xima noite (calma, n√£o precisa ficar com d√≥ do bichinho, ele tamb√©m se beneficia no processo e fica comendo um tipo de amido fornecido pela flor ūüėÄ). Quando a flor volta a abrir no crep√ļsculo seguinte, o besouro √© liberado e ir√° carregar o p√≥len coletado para outra flor mais tarde. As flores j√° visitadas pelo inseto, n√£o produzem mais aroma e suas p√©talas se tornam rosa-avermelhadas para n√£o atrair novos polinizadores. Da√≠ ent√£o a flor ir√° afundar enquanto as sementes maturam e depois estas ser√£o dispersas pela correnteza.

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A Lenda de Jaci

H√° tamb√©m uma lenda ind√≠gena (triste, mas bonita ao mesmo tempo) sobre a planta. Conta-se que uma bela √≠ndia chamada Nai√° apaixonou-se pelo deus Jaci (a Lua). Este, muitas vezes descia √† Terra e levava consigo algumas mo√ßas e as transformava em estrelas para lhe fazer companhia. Nai√° sonhava com o dia em que o deus iria cham√°-la. A jovem rejeitava todos os √≠ndios, at√© os mais bravos guerreiros, que tentavam cortej√°-la e todas as noites ia admirar seu amado Jaci. Numa destas ocasi√Ķes, a mo√ßa vendo o belo reflexo do luar √† beira de um lago, imaginou que o deus houvesse descido para se banhar e se atirou em dire√ß√£o a ele, mas acabou se afogando. Jaci ent√£o vendo a situa√ß√£o de Nai√° e se compadecendo resolveu transform√°-la numa estrela das √°guas, uma Vit√≥ria-r√©gia, cuja flor se abre assim que Jaci aparece nos c√©us.

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Créditos (fotos e texto): Cynthia Lebrão

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